Desde la Edad de Piedra hasta ahora

Esta vasta región constituye el 21% de la superficie de Indonesia y se considera la última frontera inaccesible del archipiélago. Irian Java está en el lado occidental de Nueva Guinea y es parte de la segunda isla más grande del mundo después de Groenlandia, con una superficie de 414.800 kilómetros cuadrados. La provincia fue transferida por los Países Bajos a Indonesia en 1963.

En su mayor parte, Irian Java es un territorio impenetrable, formado por pantanos y marismas, la más espesa de la jungla e imponentes tierras altas atravesadas por ríos con rápidos y espectaculares cascadas. Este paisaje está dominado por picos rocosos muy altos que alcanzan los 5.000 m. de altura y que están cubiertos por perennes glaciares. El Mandala es uno de los picos más altos, luego el Trikora y el Puncak Java, este último tiene una altura de 5.000 m. y se sumerge de cabeza en los arrecifes del mar de Arafura.

Más allá de la geografía, Irian Java también presenta una flora inigualable de orquídeas, helechos, lianas y árboles centenarios y es el hábitat de más de 700 especies de aves, entre las que se encuentran el gran casuario y la mítica ave del paraíso. Hay una variedad de marsupiales y reptiles espantosos, peligrosos cocodrilos y serpientes venenosas.

Irian Jaya es el hogar de las poblaciones más primitivas y aisladas del mundo que suman solo 1,6 millones de habitantes, con una densidad de solo tres habitantes por kilómetro cuadrado. Este territorio se compone de una combinación colorida y distractora de culturas y grupos étnicos. Muchas tribus aisladas como los Sawuy, los Asmat, los Moni, los Ekari, los Dani y los Damal, rara vez tienen contacto con el mundo exterior y todavía pertenecen a una época primitiva donde las tribus luchaban entre sí con lanzas y flechas, practicaban el canibalismo. y hablaba idiomas completamente diferentes.

Entre los grupos a los que se puede llegar y que están siendo cuidadosamente estudiados por antropólogos y misioneros, se encuentra la tribu de los Dani, que vive en el Valle de Baliem. Cerca de 210.000 personas que han sabido mantener inalterado su estilo de vida y tradiciones, a pesar de la presencia de misioneros y contactos con extranjeros en estos últimos años.

Esta cultura es completamente primitiva; se desconocen los números, el valor del dinero y el arte. Los cerdos y los huesos se consideran mercancías de intercambio y circulan libremente como dote para matrimonios, funerales y fiestas rituales. Estas personas viven de la agricultura y la cría de cerdos y miden su éxito tecnológico a partir de su elaborado sistema de riego.

El atuendo de los Dani es de lo más asombroso y extraño; los hombres están desnudos, cubriendo su pene con una calabaza vacía de diferentes tamaños atada a la cintura, llamada Koteka. Las mujeres visten faldas hechas de juncos o hierba con el trasero cubierto por bolsas hechas con cordones atados entre sí para protegerlas de los espíritus que podrían intentar entrar en sus cuerpos. Estos mismos cordones también se utilizan para llevar niños o la cosecha.

La vestimenta masculina sin pretensiones suele estar adornada con plumas, hojas, flores y maquillaje multicolor, las narices adornadas con trozos de hueso y colmillos de jabalí y durante las festividades llevan un corpiño de piel de cerdo.

La gente de Dani vive en las tierras altas de 1.700 m .; una altitud que registra temperaturas muy bajas. Para neutralizar este problema, untan sus cuerpos con grasa animal.

Un hecho sorprendente son sus usos familiares y sexuales: hombres y mujeres viven separados uno del otro y las relaciones entre los sexos son muy raras, de hecho, existe una regla para el respeto de la abstinencia sexual por un período de cinco años después de dar nacimiento de un bebé; práctica que todavía se cumple ampliamente y se atribuye a la voluntad de los espíritus.

Otro grupo al que se puede llegar fácilmente es la tribu Asmat, que vive en diferentes condiciones físicas en comparación con los Dani. Los asmat viven en tierras pantanosas que se inundan continuamente, tanto por las lluvias como por las mareas.

Este entorno hostil de peligrosos cocodrilos y reptiles es una de las razones por las que los asmat son nómadas sin aldeas permanentes. Viven de la caza, la pesca y de la alimentación de hierbas, arbustos, insectos, lagartijas y sagú (harina extraída de la palma de sagú, que se cuece en hojas de palma).

Los Asmat, que son conocidos cazadores de cabezas, también son escultores dotados y talentosos.

Entre las obras maestras tribales, se pueden encontrar Bisj o tótems, altos troncos de árboles tallados con figuras fálicas agachadas, escudos ceremoniales, reproductores de cocodrilos y animales de la selva, así como elaboradas canoas, con arcos ricamente tallados. Entre sus muebles, todavía se pueden encontrar calaveras minuciosamente decoradas.

Los ritos complicados enfatizan el ciclo ceremonial del Asmat; entre ellas, una pintoresca ceremonia de purificación sexual, durante la cual las mujeres del pueblo niegan a sus maridos a su regreso del bosque, arrojando piedras y lanzas desafiladas. También existe la práctica de intercambiar esposas con el objetivo de fortalecer la solidaridad tribal, y estos acuerdos de intercambio a veces duran toda la vida.

Se están produciendo cambios rápidos en varias partes de Irian jaya y especialmente en las zonas más cercanas a la costa: la explotación de enormes depósitos minerales en Tembagapura o en el monte Bijih, donde montañas enteras han sido desmontadas en unos pocos años para la extracción de cobre y oro. : el descubrimiento de vastos campos petrolíferos; las reservas de madera, gracias a los bosques ilimitados que cubren el 75% de la región; y la riqueza de sus mares, que resultan ser los más abundantes en peces del mundo, son factores que favorecieron la llegada de empresas multinacionales con capitales extranjeros y técnicos e ingenieros estadounidenses, japoneses y europeos.

Todo esto ha empujado, de un solo golpe, a estas personas aisladas al umbral bullicioso de la era moderna. En los últimos años se han construido infraestructuras enteras con ciudades, carreteras, puertos modernos, aeropuertos, escuelas y hospitales.

La gente de las tierras altas fue introducida abruptamente a los aviones, helicópteros y otras máquinas modernas, beneficiándose en parte de este flujo de estos pioneros modernos.

Sin embargo, todo esto no ha cambiado la vida, las tradiciones, las costumbres y la forma de vida tribal de estas personas. De hecho, tanto los dani como los asmat continúan viviendo su forma de vida tradicional; reverenciando a sus antepasados ​​y practicando la guerra en homenaje a los guerreros caídos en la batalla. Los hombres visten atuendos marciales increíblemente multicolores y están equipados con lanzas y hachas y llevan a cabo guerras que pueden durar decenas de años. Las victorias se pueden celebrar con ritos caníbales y abundante botín de guerra, incluidos huesos, cerdos y mujeres. La presencia de los misioneros solo ha dominado, pero no detenido, este instinto marcial.

Por su parte, el Gobierno de Indonesia ha promovido las competencias deportivas y de artes marciales con miras a dirigir y canalizar este instinto de violencia, y ha favorecido un programa de transmigración al traer a Irian Jaya personas de Bali, Java y otras regiones de Indonesia.

Estos contactos no han modificado la realidad primitiva de los pueblos, que viven el drama de tener que enfrentarse a culturas tan diferentes a la suya, sin tener la ventaja de absorberlas lentamente en los siglos y fases de paso, de los que todos las civilizaciones anteriores se habían beneficiado.

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1 comentario

  1. Muchas gracias por la info

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