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El inglés de la reina

Más de 650 millones de personas lo utilizan. El setenta y cinco por ciento del correo mundial y el sesenta por ciento de las llamadas telefónicas del mundo están en él. ¡Tú también lo usas! Es el idioma ingles. Pero, ¿cómo se convirtió en el idioma que conocemos hoy?

Los primeros habitantes de Gran Bretaña fueron los celtas. En el siglo I, los romanos invadieron Gran Bretaña y permanecieron casi cuatrocientos años hasta regresar a Europa central para proteger sus fronteras.

Después de su partida, tres tribus del norte de Europa invadieron Gran Bretaña; eran los jutos, los sajones y los anglos. El idioma que hablaban era similar al frisón, el idioma de la región noreste de los Países Bajos. Los celtas huyeron a Gales, Escocia, Irlanda y el suroeste de Inglaterra y el idioma inglés comenzó a desarrollarse.

El nombre Inglaterra proviene de Inglaterra, que significa tierra de los ángulos. El idioma se desarrolló lentamente hasta la invasión normanda de Gran Bretaña, dirigida por Guillermo el Conquistador, en 1066 d. C. Esta primera etapa del idioma se llama inglés antiguo y tiene poca semejanza con el inglés moderno.

A continuación se muestra un ejemplo de inglés antiguo.

Feder ure u, e cart en heofonum

si en nama gehalgod tobecume en arroz gewure en willa en eorôan swa swa en heofonum

Los normandos hablaban un antiguo dialecto francés llamado anglo-normando y este idioma se mezclaba con el inglés antiguo creando nuevas palabras y frases. El idioma desde el 1100 d.C. al 1500 d.C. se conoce como inglés medio.

Aquí está el mismo texto en inglés medio.

Nuestro fadir en el arte en heuenes haiwid be i name;

Reume o Reino Unido. Ser yo wille colóquese aquí como se hace en heuene.

La estandarización del idioma se produjo después de que William Caxton trajo la primera imprenta a Inglaterra en 1476 y la producción del primer diccionario de inglés en 1604. El idioma de 1500 a 1800 d.C. se llama inglés moderno temprano.

Aquí está el mismo texto en Early Modem English.

Padre nuestro que estás en el cielo, santificado sea tu nombre.

Venga tu reino. Hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo.

Ahora es reconocible.

El inglés desde 1800 d.C. hasta el presente se llama inglés tardío. La principal diferencia es la cantidad de vocabulario, que aumentó dramáticamente debido a la revolución industrial y el surgimiento del Imperio Británico. El primero dio lugar a la necesidad de nuevas palabras para los nuevos inventos y el segundo alentó la adopción de palabras extranjeras. El inglés antiguo tenía un vocabulario de unas sesenta mil palabras; El inglés moderno tiene más de seiscientos mil.

Pero, ¿cómo se crean nuevas palabras?

Las palabras nuevas generalmente provienen de una de cinco fuentes. Algunas palabras se componen de la nada. Shakespeare inventó más de 1600 palabras y frases. Algunas palabras se crean por error; la palabra ojal proviene de no escuchar la palabra botón-mantener.

Muchas palabras se toman prestadas de otros idiomas. Los aztecas hacían una bebida con granos de cacao y agua llamada choco-atl que significa agua amarga. Los españoles encontraron la bebida en México y cambiaron el nombre a chocolato. La bebida llegó a Europa con la adición de azúcar y se convirtió en chocolate. La palabra jaque mate en el ajedrez proviene del idioma farsi de Irán y Afganistán, y shah-k-mate significa que el rey está muerto. La palabra pijama proviene de la India.

Muchas palabras han cambiado de significado desde que se usaron por primera vez. La palabra decir solía significar contar, razón por la cual las personas que cuentan dinero en los bancos se llaman cajeros. La expresión “estás despedido” proviene del hecho de que, históricamente, los clanes solían deshacerse de los vecinos no deseados quemando sus casas.

Finalmente, se crean nuevas palabras usando sufijos y prefijos. Por ejemplo, argumentar al argumento e interés al desinterés. Las palabras se pueden unir para formar nuevas palabras como cabello y cepillo para formar un cepillo para el cabello. Muchas palabras que usaban nuestros abuelos han cambiado. Ahora decimos autobús, no ómnibus, cochecito, en lugar de cochecito y examen en lugar de examen.

También hay variaciones regionales; en el sur de Gales se llaman daps, en el norte de Inglaterra, zapatos de tacón, en el sur de Inglaterra, zapatillas de tenis y en norteamérica zapatillas de deporte. Lo que en Gran Bretaña es un piso en Norteamérica es un departamento. En Gran Bretaña, la gente camina por la acera, conduce automóviles y los llena de gasolina. En los Estados Unidos, la gente usa la acera, conduce automóviles y se llena de gasolina. Estas diferencias en el idioma llevaron a Oscar Wilde a decir: “Hoy en día tenemos todo en común con Estados Unidos, excepto, por supuesto, el idioma”.

Aunque solo alrededor del dieciséis por ciento de las palabras del inglés antiguo conocidas tienen descendientes en la actualidad, aproximadamente la mitad de las palabras más utilizadas en el inglés moderno tienen raíces del inglés antiguo, como be, water y strong. Una persona educada sabe unas veinte mil palabras y usa un promedio de dos mil por semana. Pero, ¿por qué el inglés se ha convertido en un idioma tan popular?

Esto se debe a su adopción por otros países como lengua materna, como en Norteamérica, Canadá, Australia, entre otros. El número de personas que hablan inglés solo es superado por el número de personas que hablan chino mandarín. El inglés, sin embargo, está más extendido con más de cuarenta y cinco países que lo enumeran como el idioma oficial o cooficial del país. Muchas personas optan por aprender inglés como lengua extranjera ya sea por interés o por necesidad, lo que aumenta su dominio sobre otros idiomas.

Sin duda, el idioma seguirá creciendo y cambiando, y aunque la Reina habla inglés, no es la única ni por asomo.

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